Joël Bouchard

Entraîneur-chef

Le 17 mai 2018, le Montréalais Joël Bouchard s’est joint à l’organisation des Canadiens de Montréal à titre d’entraîneur-chef du Rocket de Laval après avoir connu une prolifique carrière d’entraîneur et de dirigeant au hockey junior canadien. À la barre du club-école des Canadiens, Bouchard supervisera également le développement des meilleurs espoirs de l’organisation.

Âgé de 44 ans, Joël Bouchard a passé les sept dernières saisons au sein de l’organisation de l’Armada de Blainville-Boisbriand, de la LHJMQ, occupant les fonctions de directeur général depuis la saison 2011-2012, en plus de cumuler celles d’entraîneur-chef au cours des quatre dernières campagnes. En 244 matchs comme pilote de la formation, il a conservé une fiche 145 gains et 99 revers (temps réglementaire et prolongation/fusillade).  Avant de se joindre à l’Armada, Bouchard a occupé les fonctions d’entraîneur-adjoint, aux côtés de Dominique Ducharme, avec le Junior de Montréal de 2008 à 2011, avant que la concession ne soit relocalisée à Blainville-Boisbriand où elle allait être connue sous le nom d’Armada. Il a également œuvré comme directeur général de l’équipe nationale du Canada au Championnat mondial de hockey junior, remportant une médaille d’argent en 2017 et une autre d’or en 2018.

En 2017-2018, avec une fiche cumulative de 50-11-4-3, Bouchard a mené l’Armada au troisième rang dans la Ligue canadienne de hockey (LCH), n’étant devancé que par les Greyhounds de Sault-Ste-Marie (55-7-3-3) et les Warriors de Moose Jaw (52-15-2-3). L’Armada a enlevé le trophée Jean-Rougeau et atteint la finale de la LHJMQ, avant de s’incliner en six matchs face à l’éventuel gagnant de la coupe Memorial, le Titan d’Acadie-Bathurst.

Avant d’amorcer une carrière d’entraîneur et d’administrateur au hockey junior, Joël Bouchard a évolué pendant 13 saisons dans la Ligue nationale de hockey, disputant 364 matchs après avoir été sélectionné au 129e rang par les Flames de Calgary lors de la séance de repêchage de la LNH en 1992. En carrière dans l’uniforme des Flames, des Predators de Nashville, des Stars de Dallas, des Coyotes de Phoenix, des Devils du New Jersey, des Rangers de New York, des Penguins de Pittsburgh et des Islanders de New York, il a inscrit 75 points, dont 22 buts. Il a également amassé 144 points (37 buts, 107 aides) en 293 matchs dans la Ligue américaine de hockey, dont 20 rencontres avec les Bulldogs de Hamilton en 2007-2008, alors le club-école des Canadiens. Retenu pour représenter le Canada sur la scène internationale, il a remporté la médaille d’or au Championnat mondial de hockey de 1997, qui avait lieu en Finlande.

Avant de faire le saut chez les professionnels, il évolua avec le Collège Français de Longueuil/Verdun de la LHJMQ pendant quatre saisons (de 1991 à 1994). Lors des Championnats mondiaux de hockey junior, il a évolué avec la formation canadienne, méritant la médaille d’or à deux occasions, soit en 1993 (en Suède) et en 1994 (en République tchèque). Précédemment, il s’était aligné avec les Canadiens de Montréal-Bourassa, dans la ligue Midget AAA.